Alcuni pensano che recuperare i dati significa ripristinare i dati da un backup su nastro. Si utilizza il termine "recupero dei dati" come sinonimo di "recupero da un disastro", ovvero il ripristino delle infrastrutture in seguito ad un disastro quale un incendio, un inondazione, una bomba, ecc.. Questi significati non sono tuttavia del tutto sbagliati, poiché generalmente il "recupero dei dati" è solamente una fase del "ripristino in seguito ad un disastro". In ogni modo il termine "recupero dei dati" ha un significato specifico nell'ambito informatico. Per prima cosa considera una definizione di recupero presa da un dizionario: Recupero, sost. "L'azione di riacquistare la disponibilità di qualcosa che era perduto." Da questa deriva la nostra definizione: Recupero dei dati, sost. "L'azione di riacquistare la disponibilità di dati e file estraendoli da supporti informatici guasti e non più funzionanti." Nella maggioranza dei casi attraverso il semplice recupero dei dati si ritorna in possesso dei file perduti, ma altre volte il crash che ha causato il guasto al supporto di memorizzazione ha anche danneggiato la struttura dei dati o dei file e perciò bisognerà ricorrere anche ad un processo di "ripristino" per ritornare in possesso dei propri dati. Da qui la definizione di: Ripristino, sost. "Riportare alla normale funzionalità, restaurare" riconoscimentoperdita-dati Il recupero dei dati ed il ripristino sono due attività e tipologie di servizio diverse ognuna con i propri strumenti, metodologie, know-how e costi. La maggior parte dei recuperi non necessita del servizio di ripristino. Il recupero dei dati può essere diviso in due ampie categorie: Recuperi comuni Coinvolgono floppy o dischi fissi presi tipicamente da un personal computer con un solo utente. Recuperi complessi Coinvolge dischi fissi, array RAID, nastri, supporti ottici, database o file system alterati, in sistemi commerciali multi utente. La memorizzazione dei dati ad alto livello è diventata un campo molto complesso. Nel caso di una di queste situazioni complesse il recupero dei dati può essere visto come la risoluzione degli errori di memorizzazione. In entrambi i tipi di recupero (sia comune sia complesso), ogni caso è unico ed il processo può coinvolgere notevoli risorse sia umane che tecniche.